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Interview avec Lisa MacGregor, directrice de la photographie

Underwire 2013 : Valuable (FR/EN)

Tuesday 10 December 2013, by Elise Loiseau

Lisa MacGregor a été sélectionnée pour le festival Underwire, dans la catégorie "Looking Glass : Best Cinematographer". Son film de fin d’étude, Valuable, a été réalisé par son groupe de l’université de Sunderland "Boxed In", qui travaille ensemble depuis deux ans.

Connor est passionné de maquettes d’avion qu’il monte soigneusement, dans le silence de son appartement vide. Il doit parfois s’occuper de sa nièce Sophie, qui n’a pas la même notion du soin et de la rigueur que son méticuleux oncle. Valuable est un film de fin d’étude sensible et d’une maturité surprenante. Ce court bien fait et tout en retenue, évoque avec délicatesse la solitude et la tendresse.


Le duo formé par les deux acteurs principaux est très convaincant. Comment avez vous réussi à les trouver ?

Je n’étais pas la plus impliquée dans le choix du casting, mais nous avons été dans deux groupe de théâtre pour trouver Sophie et cette petite fille plus que les autres se détachait du lot. Elle est assez timide à première vue et elle semblait tout à fait correspondre au personnage. Ses parents eux-mêmes étaient acteurs et ils voulaient vraiment nous aider le plus possible.
Ca a été un peu plus compliqué de trouver Connor. Nous avons mis une annonce sur un site de casting, nous voulions quelqu’un qui paraissent un peu maladroit, mal à l’aise. Nous avons eu de la chance car il correspondait au personnage quand nous l’avons auditionné, et quand il a rencontré Sophie le courant est bien passé.

Dans Valuable il y a peu de dialogues. Les sentiments des personnages sont évoqués à travers les gros plans sur leur visage. Pourquoi avoir choisi de raconter leur histoire de cette façon ?

Connor est un taiseux et quand il s’agit de Sophie il est mal à l’aise alors c’est à partir de son visage que s’expriment ses émotions, plus que des dialogues.

Lorsque vous êtes passés de l’écriture du scénario au tournage, quel était pour toi, en tant que directrice de la photo, le but à atteindre ?

Le plus difficile pour moi était de visualiser l’appartement de Connor, et de faire en sorte que l’on perçoive sa solitude.

Quelle est la chose la plus importante que tu aies apprise sur le torunage de Valuable ?

Il s’agit de mon film de fin d’études, alors j’ai appris beaucoup en le tournant, mais la chose la plus importante était sans doute de travailler sur les couleurs afin de lui donner le ressenti voulu. J’ai de la chance qu’un film d’étude soit sélectionné pour un festival, c’était une excellente surprise.

original version

Lisa MacGregor’s final year film Valuable was selected for Underwire festival in the Best Cinematographer Category "Looking Glass". Valuable was shot by Boxed In, a group of friends from Sunderland University who have been working together for two years.

Connor is obsessive about restoring the centerpiece for his model collection, alone into his tidy et empty appartement. He sometimes takes care of his niece Sophie, which is far from being as careful as him. Valuable is a sensitive and surprisingly mature final year film. It deals with loneliness and tenderness, in a delicate way.


The two main characters are a young girl and her uncle - they are both very convincing. What was the casting process like ? They totally match with each other.

I wasn’t that involved in the casting process but we went to a couple of local acting groups to find Sophie and this little girl in particular stood out from the rest. She was a little bit shy when you first met her and she just seemed to fit the character well. Her parents also did a bit of acting and were very lovely people who wanted to help out in any way they could.
Finding Connor was a bit more difficult, we posted on a casting website and we wanted someone who looked a bit awkward, luckily when we auditioned him he suited the character and when he met Sophie they worked well together.

There are few dialogues on Valuable, Sophie’s and Connor’s inner feelings are conveyed through close ups on the characters’ faces. What was the motivation behind telling the story that way?

Connor is a man of very few words and is very awkward around Sophie so we showed his emotions through his face instead of dialogue.

In the transition between play and screenplay, what were the most difficult goals to reach for you, as a cinematographer ?

The most difficult goal for me was visualising the house Connor lives in and how to show he is lonely.


What is the biggest thing you learned while making Valuable ?

Because this was my final year film in university I learnt a lot while making it but the biggest thing was probably learning how to colour the film to give it the feel that I wanted. I feel lucky to have one of my student films nominated for a festival it was a very nice surprise.

Valuable, 16min08, 2013.

Director : Duncan Steven; Producer : Kirstyn Bennett; Writer : David Smith; Lisa Macgregor : Cinematographer; Editor : Benjamin Jones; Sound : Mike Duddy.

propos recueillis par Elise Loiseau

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