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London Short Film Festival, 11th edition iNTERVIEW WITH EWAN STEWART DIRECTOR OF GETTING ON EN/FR

London Short Film Festival, 11th edition INTERVIEW WITH EWAN STEWART - GETTING ON EN/FR

Sunday 2 February 2014, by Elise Loiseau

Ewan Stewart won a well deserved Best Film Award at the London Short Film festival this year. Smart, inventive and sensitive, Getting On deals with isolation and loneliness. The film is adapted from a short story written by his father Liam Stewart.

Ewan Stewart a remporté le prix du Meilleur Film au London Short Film Festival cette année. Adapté d’une nouvelle écrite par son père Liam Stewart, Getting On parle d’abnégation et de solitude, avec une intelligence et une inventivité remarquable.

You said, when your received the award at the LSFF that your father had written the script. How did you two collaborate? Was it a subject you were interested in at first, have you both talked about it before?

The script was never pre-planned as such. It was actually based on a short story that my dad had written. When I read it, I was instantly taken by the voice of the character, the humour and the unexpected ending. I wrote an initial adaptation, which I felt was too short to make into a film, so I asked my dad to write some more. He wrote the scenes which focus on the woman’s mother and the journey to her house, and we incorporated them into the script. I specifically wanted the scene on the bus, as I wanted to create a sense of journey in the film version. So the script writing stage was quite collaborative, but the story, dialogue and characters very much belong to my dad.

You choose not to show, until the end of the film, the faces of the characters. Can you explain why?

My initial concern was how to maintain the audience’s interest in the intentionally mundane narration and the monotony of the central character’s daily routine. The solution was to focus attention by adopting a shooting style and technique which involved the forced anonymity of the characters and the use of lip-synching to the voiceover. The film’s themes of isolation and loneliness are also reinforced by this device of not showing characters’ faces and furthermore, it was also my intention to ‘deny’ the protagonist an identity.

For you, is the short film a springboard for feature film, or are you interested in the format in itself? I consider that Getting On is typically the kind of short film that gets its power from its shortness.

I’m interested in both! Since Getting On I have made a couple more short films of different lengths, but I’d like to eventually make a feature film of course. I do like the short film format for the opportunity it offers to experiment and, with a lack of time, money and crew, it also often forces you be more creative with your decisions.

In the case of Getting On, you’re absolutely right. I don’t think it would have worked as a film had it been much longer and the style certainly couldn’t have sustained itself over the course of a feature film.

Getting On stands out of the crowd because of its originality. The voiceover speaks out the mother’s thoughts and what people around her say as well. It’s relevant because it reinforces the fact that we see the world through its eyes. Was it what you were aiming at?

The voiceover in the film (and the original short story) is unusual as it is never quite clear as to whom the woman is talking to - in terms of point of view, it’s therefore not as rigid as a normal first person narrative. With this in mind, it allowed me to be both subjective and objective with my cinematography – sometimes the camera is very close to her and we are very much with her in that moment and at other times, I used very wide shots, which allowed us to observe her from afar.

What material did you shoot Getting On with ?

We shot it with a Canon 5D using CP2 lenses. For interior lighting, all we had was a couple of 100w bulbs.


It feels like the unrealistic final twist aims at not sounding melodramatic. Yet Getting On says a lot about self-denial, sacrifice and ingratitude. Was it something you had in mind when making the film?

I was very clear that I didn’t want the film to be melodramatic in any way. The tone of the original story was poignant precisely because the woman recounts her day in a very matter-of-fact way without ever reflecting on it.

The appearance of the unexpected visitor at the end is a representation of her unconscious desire to be heard, but to sensationalise this moment would have been a mistake, as it would have suggested that she actively wanted to change her life.

En recevant le prix du meilleur film au London Short Film Festival, tu as dit que ton père avait écrit le script. Comment avez-vous collaboré tous les deux ? Est-ce que c’était déjà un sujet auquel tu avais pensé auparavant ?

Le script a évolué. En fait il est basé sur une nouvelle que mon père a écrite. Quand je l’ai lue, j’ai été tout de suite convaincu par la voix du personnage, l’humour et la fin inattendue. J’ai écrit une première adaptation, qui était trop courte pour en faire un film, alors j’ai demandé à mon père d’écrire une histoire plus longue. Il a ajouté les scènes qui concernent le voyage jusqu’à chez elle et celles avec sa mère, et on les a ajoutées au script. Je voulais vraiment une scène dans un bus, pour qu’il y ait une scène de voyage dans le film. Donc l’écriture du script s’est vraiment faite à deux, mais l’histoire, les dialogues et les personnages ont été écrits par mon père.

Tu as choisi de ne pas filmer les visages des personnages jusqu’à la toute fin du film.

L’idée de départ était de maintenir l’intérêt du public pour la narration volontairement triviale et le caractère banal de la routine quotidienne du personnage. On a filmé de manière à rendre cet anonymat forcé des personnages, on a aussi utilisé le playback. Les thématiques du film, d’isolement et de solitude sont aussi renforcées par ce truc de ne pas montrer les visages des personnages. C’était aussi mon but d’effacer, en quelque sorte, leur identité propre.

Pour toi le format court est une rampe de lancement vers la réalisation d’un long métrage, ou est-ce que tu aimes le format pour lui-même ? Getting On est typiquement le type de film qui tire sa force de sa brièveté.

Les deux m’intéressent ! J’ai fait deux autres courts depuis Getting On de différentes longueurs, mais bien sûr que j’aimerais faire un long métrage. J’aime le format court parce qu’il permet d’expérimenter, quand on a ni beaucoup de temps, d’argent, ni une équipe. Et cela oblige à être plus créatif dans ses choix.

En ce qui concerne Getting On tu as complètement raison. Cela n’aurait pas pu faire un long métrage, le style n’aurait pas tenu la longueur.

Getting On s’est démarqué par son originalité formelle. La voix off rapporte les propos de la mère comme ceux des autres personnages. On voit le monde à travers son prisme.

La voix off du film (et la narration de la nouvelle) est inhabituelle car elle n’indique pas clairement à qui parle la femme - en terme d’énonciation, c’est moins rigide qu’une première personne classique. Partant de ça, ça m’a permis d’être à la fois subjectif et objectif avec la réalisation – par moment la caméra est très proche d’elle ce qui nous implique, et parfois j’ai pris des plans très larges, qui permettent de l’observer de loin.

Avec quel matériel as-tu tourné?

On a tourné avec une Canon 5D et en utilisant des objectifs CP2. Pour l’éclairage des intérieurs on avait juste deux ampoules de 100w.

Le twist surréaliste final donne l’impression que tu as voulu éviter tout mélo. Mais Getting On en dit long sur l’abnégation le sacrifice et l’ingratitude.

Je voulais que le film ne soit mélodramatique en aucun cas. Le ton de la nouvelle était poignant précisément parce que le personnage rapporte sa journée en en restant aux faits, sans jamais y réfléchir plus que ça.

L’apparition du personnage inattendu à la fin est le symbole de son désir inconscient d’être entendue, mais en faire un moment sensationnel aurait été une erreur, parce que cela aurait voulu dire qu’elle veut activement changer sa vie.

http://shortfilms.org.uk/projections/79

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